英語を話すコツを考える

英会話上達に悩む人のためのブログ

英語を学ぶなら、日本語の活用にも目を向けよう?(英語の勉強法を思案する3)

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よく英語上達の本に [英語を話す時は英語で考えよう] と書いてあります。

でもそれは正論でもあり、暴論でもあるように思えます。私は周りに英語を使える環境がない中、それを何度も試みてみましたが上手くいきませんでした。もし今の私が英語上達にもがいている過去の自分にアドバイスできるのなら、英語を話す時は英語で考える前に、英語を話す時は日本語の感覚を上手に活用することで、一定以上の英語の下地を作るべきと言いたいです。今回はそういった部分を考えていきます。


英語を話す時は英語で考えるべきなのか?

Bobシニア ,,,,, 今の私
Bobジュニア ,,,,, 英語が全く話せなかった頃の私

シニアはあれだろ、英語を話す時は英語で考えてるんだろ?

ジュニアは何でそんなことを聞くわけ?

えっ?それは英会話上達の本によく書いてあるからだよ。英語を話す時は英語で考えろって。

確かに英語を話している時の自分を思い浮かべると、英語を話す時は英語で考えているように思えるね。でもそれは最初からできたわけではなくて、勉強と練習を積み重ねた訓練の結果なんだよね。

英語を再勉強し始めた初期段階では、英語を話す時に英語で考えない方が良いと思ってるよ。簡単にできそうな感じで書かれてることが多いけど、最初の段階からそれを実行するのはハードルが高いよ。実際、俺自身何度もやってみたけど全くできなかったからね。

最初はどうするのが効果的なのか?

じゃあ、どうすればいいわけさ?

最初のうちは、日本語を上手く英語の勉強に組み込んでいくのが効果的だと思うね。

でもこの前、日本語と英語の言語間には大きな違いがあるって言ってたじゃん。それはどうなんの?


日本語で動詞は文の最後にくるのが一般的な形ですが、話し言葉では、その動詞、それ以外のものも配置を変更して利用することが可能です。日本語は配列順に緩い言語と言えます。それに対して英語は [主語 動詞 動詞に関連] という配列順を厳守する言語です。

それについての詳しい説明は、こちらを読んでください。

www.colombiacolom.net

それは重要なことだから、しっかりと頭に入れておくべきだよ。ここで言いたいのは、英語を話すために我々が日々身につけてきた日本語の感覚を上手に活用しようってこと。日本語のルールに英語を乗せていくのではなくて、英語のルールに日本語を乗せていく感じかな。例えば日本語を [昨日、彼女と渋谷に行った] ではなく、[(私は) 行った 渋谷に 彼女と 昨日] と英語の流れで考えられる方が良いってこと。

埋めるべき英語と日本語の違いとは?

日本語と英語の大きな違いは配列を順守する厳格さの他に、省略が多い/ほぼしないという点にもあります。日本語は非常に省略が多い言語なのに対して、英語はほとんど省略を行わない言語です。

例えば日本語では、バレンタインデーの次の日に会社で、[昨日、チョコもらった?] って聞いたら、[もらったよ。] で会話が成立しますが、英語では通常 [I got it.] と主語も動詞に関連も省略しません。その点を考慮せず [もらったよ] を英語で [got.] としてしまうと、相手は [ん?誰が?、何を?] となる可能性が普通にあります。

なので英語を話すために予め日本語の部分を [俺、食ったよ  それを] と考える癖をつける必要があります。

日本語で主語などを省略できるのは、省略された部分を、文脈から推測するという要素を日本語が持っているからなのですが、英語は主語を省略してしまうと [誰について話しているのかわからない] 言語と考えましょう。

基本文とは、

基本文:[主語 動詞 動詞に関連 ~ (+ 接着剤 説明)]
([主語  動詞 動詞に関連] までが、基本文の核)

英文は、[主語] [動詞] [動詞に関連] [接着剤  説明] という四つの枠組みで構成され、それら四つの枠組みは、状況に応じて個々に拡張したり、複数が拡張したりします。

[主語]        ,,,, I/You/He/She/We/They/It/名詞
[動詞]        ,,,, [~する] という意味を表すもの
[動詞に関連]  ,,,, 基本、名詞/形容詞/me/you/him/her/us/them/it(正確には、動詞に関連するもの)
[接着剤 説明] ,,,, 前置詞/不定詞/動名詞/接続詞/関係代名詞/関係副詞 etc (正確には、接着剤効果のあるもの)

拡張とは、それが単独ではなく何かと一緒に利用されることで、[表現できる幅を広げていく] ことを意味しています。

基本文について詳しく知りたい方は、こちらをどうぞ。

日本語を活用する時に気をつけたいのは、英語と同じように [主語] と [動詞に関連] を省略しない癖をつける事です。

なのでそのためにお勧めしたいのが、

  • -1主語をなるべく人にする
  • -2主語を拡張させない

上記の2点の意味はわかる?

んん?どういうこと?全く意味がわからんけど。

主語を [I, You, He, She, We, They, It, 名詞(拡張していないもの)] の中から選ぶことにすると、主語は割とすぐに決定できるよね?

その中からでいいなら、まぁそうかな。


ここで思い出してほしいのが上で説明した、英語では [主語 動詞 動詞に関連] の配列を厳守するって点です。

それを前提に主語の決定を簡素化(主語が最も限定化しやすいため)し、動詞、動詞に関連に何を当てはるのかに集中できる環境を作っておくんだよ。そうすると動詞に関連に配置されるのは [名詞か形容詞] だから、[動詞 + 名詞/形容詞] をどれにするかに集中できるし、主語を忘れることもなくなるはずだよ。ちなみに主語をなるべく人にするのは [I, You, He, She, We, They] を主語にすれば拡張不可って部分を利用するためね。

なるほどね~。考える部分を狭くしておくってことね。

こちらには動詞に注目してほしい理由が書いてあるので、よかったらどうぞ。

www.colombiacolom.net

日本語を活かすためのもう1つの工夫?

日本語を活かすためにもう1つお勧めしたいのが、最初から例えば [あなたがまだトラブルにあっていないというだけで、その地域が危険ではないと考えるのは危険だよ] 等の長い日本語を英語にしようとするのではなく、まず [主語 動詞 動詞に関連] を英語にできるように [~は/が ~する ~を] に当てはまる日本語を、素早く思い浮かべる練習をするという点です。

もちろんそれだと [~は/が ~する ~を] に収まる英語しか表現できませんが、それができきないと英語では何も始まらないと考えてください。([~を] は、[~に/へ] 等の場合もあります)

そこに収まる日本語をいかに素早く考えるのかが大事になるということです。

なるほど。最初は [~は/が ~する ~を] に収まる日本語を活用するのね。

ということは、英語を話す時は英語で考える必要はないってことでいいんだよね?

最初のうちはね。ただ最終的には、英語を話す時は英語で考える必要があるよ。それは英語の会話スピードについていくためにね。(これはリスニングの回で説明します)

ただ日本語を活かして英語を話すという積み重ねは、決して無駄にはならないよ。それは後々、英語を話す時に英語で考える場面でもジュニアの下地となって十分に活かされるから。俺はその積み重ねがあったから、英語を話す時に英語で考える段階に進めたと今でも考えてるよ。

だからその英語の下地を作るために、日本語を活用するべきだと言いたいんだよね。ちょっとはやる気でてきた?

う~ん。そのうちやってみようかな。


英語を話すために日本語の感覚を全て捨てなければならないわけではありません。身につけてきた母語の感覚を第2言語習得のために活用することは可能です。日本語の感覚を捨てずに活用してみましょう。。(RSS-feedly の登録画面がバグっていたのを修正しました。記事の最後にあるので良かったら利用してください)